Ankle pain

Lo que hay que saber sobre la gota

La gota, una de las afecciones reumatológicas más antiguas que se conocen, se ha descrito ya en el antiguo Egipto. Se cree que el rey Enrique VIII de Inglaterra y Carlos I de España, así como Sir Isaac Newton, se vieron afectados por ella. En el siglo XIX se consideraba una enfermedad de estatus. Era conocida como "la enfermedad de los reyes". Hoy en día sigue siendo bastante común y no se limita a la realeza. Pero, ¿qué sabemos de los efectos de la gota?

¿Qué es la gota?

La gota es una enfermedad sistémica causada por la acumulación de cristales de ácido úrico. Estos cristales provocan inflamación y dolor en las articulaciones. Los depósitos de cristales se acumulan en las articulaciones incluso cuando no hay síntomas. Los cristales pueden "moverse" en las articulaciones por diversas razones. Este movimiento puede desencadenar ataques o reagudizaciones, que pueden provocar dolor e inflamación graves. Es más frecuente en los hombres que en las mujeres de cualquier edad, y es especialmente frecuente en las mujeres mayores de 50 años. Las mujeres jóvenes están protegidas por los estrógenos, que aumentan la excreción de ácidos úricos.

¿Qué remedios caseros para la gota?

Puedes encontrar una gran lista de remedios naturales aquí: Remedios caseros para la gota.

¿Qué es el ácido úrico?

El ácido úrico es un compuesto que el cuerpo produce como residuo. Es el primer bloque de construcción del ADN. Estos trozos son descompuestos por el cuerpo cuando las células mueren y entonces uno se convierte en ácido úrico. Aunque el ácido úrico es un compuesto común que se encuentra en la orina, a veces puede aumentar los niveles en sangre debido a una disminución de la función renal o a un consumo excesivo.

¿Es la hiperuricemia (ácido úrico alto en sangre) lo mismo que la gota?

¡No! Es el movimiento de los cristales en las articulaciones lo que provoca los ataques de gota, y no los ácidos úricos en la sangre. Como los ácidos úricos están más concentrados en la sangre, los cristales tardan más en formarse y depositarse en las articulaciones. Los ataques de gota pueden producirse aunque no haya ácido úrico en la sangre. La gota también puede aparecer en la hiperuricemia, que es una condición en la que sólo 10% de la población la experimentará. Sin embargo, las personas con niveles más altos de ácido úrico son más susceptibles.

¿Se puede hacer una prueba de gota?

Es posible medir el ácido úrico. No puede verse en las radiografías, pero puede detectarse en la orina y la sangre. Estos niveles nos dan una mejor idea sobre el riesgo del paciente y otras enfermedades.

¿Es la dieta la única forma de curar la gota?

Por desgracia, en la mayoría de los casos, no. La prevención de la gota es el objetivo principal de la dieta. El objetivo principal de la dieta es prevenir o reducir la gravedad de la enfermedad. Sin embargo, no puede curar la enfermedad. Es difícil disolver los cristales en las articulaciones mediante la dieta. Por lo tanto, se requieren medicamentos que puedan reducir el nivel de ácido úrico.

¿Dónde se encuentra la gota?

La gota puede afectar a cualquier articulación, pero lo más habitual es que se asocie a la podagra. Se trata de una inflamación en la base del primer dedo del pie. También puede afectar a otras articulaciones, sobre todo en ataques posteriores.

El consumo de alimentos con alto contenido en purinas puede aumentar los niveles de ácido úrico en sangre.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la gota en esta zona?

Hay ciertos factores genéticos que no podemos cambiar. Sin embargo, podemos modificar algunos factores como la obesidad, el consumo de carne roja o los daños hepáticos o renales. Estos factores reducen la capacidad del riñón para excretar los ácidos úricos y aumentan los niveles en sangre. La prevención de la gota sólo es posible modificando esta última. Como no podían permitirse el lujo de consumir alcohol o carne, la gota era un problema que sólo sufrían los reyes y los nobles.

 

¿Cuáles son los medicamentos que pueden utilizarse para tratar la gota?

La medicación para la gota tiene dos "pilares". El primero es la medicación para controlar el dolor durante los ataques. Estos medicamentos reducen la inflamación pero no tratan los cristales de ácido úrico. Entre ellos se encuentran los antiinflamatorios (AINE), los corticosteroides y la colchicina. Otro pilar a más largo plazo es el alopurinol, que inhibe la formación de ácidos úricos. De forma similar a como tratamos la diabetes o la hipertensión, estos fármacos suelen mantenerse para prevenir futuros ataques.

¿Es seguro tener gota?

La gota puede causar un dolor intenso, pero es importante que se controle la enfermedad. La gota es una enfermedad sistémica y un mal tratamiento puede aumentar la probabilidad de desarrollar una enfermedad cardiovascular (como un ataque al corazón, una isquemia cerebral o un accidente cerebrovascular). Los pacientes con gota son más propensos a tener otros factores de riesgo, como la obesidad, los trastornos lipídicos o la resistencia a la insulina. La gota es similar a tener diabetes o presión arterial alta. La gota es una enfermedad crónica que requiere tratamiento. Un seguimiento estrecho puede reducir la posibilidad de complicaciones.

¿Qué debemos hacer si tenemos un ataque de gota?

Cuando un paciente tiene gota, se empieza con medicamentos antiinflamatorios (o "el primer pilar") para controlar los síntomas. Una vez controlado el ataque, se pasa a los medicamentos modificadores del ácido úrico. Le daremos al paciente una medicación más fuerte para el dolor si no es el primer ataque. Esto se debe a que cambiar o empezar a tomar ciertos medicamentos para la gota (por ejemplo, el alopurinol) puede afectar a los cristales de las articulaciones y provocar un ataque de gota. Los antiinflamatorios y el "primer pilar" no se ven afectados por esto.